Voltaire

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  • Barbaries allemandes en août 1914

    Réédition du livre de Paul-Denis NAVEZ, l'Âme allemande

    l'âme allemande24 août 1914. Troupes allemandes et françaises s’affrontent en divers lieux de la Lorraine belge. À l’issue de sanglantes batailles, les soldats du Kaiser se rendront coupables d’atroces barbaries à l’encontre des populations civiles, sous le fallacieux prétexte de francs-tireurs belges. Ce fut notamment le cas à Musson (commune du Luxembourg Belge, entre Virton et Arlon) et dans les hameaux voisins : 268 maisons et l’église incendiées, des arrestations arbitraires et 56 exécutions sommaires, ainsi que la déportation en Allemagne de 240 Mussonnais, dont six ne reviendront pas. Des comportements dignes des Nazis de la Seconde Guerre mondiale et qu’on qualifierait aujourd’hui de « crimes contre l’humanité »… Des barbaries dûment planifiées et systématisées, puisque commises dans d’autres localités aussi (Ethe-Belmont, également en Gaume, ou Dinant, par exemple).

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       Parmi ces déportés mussonnais, Paul, Denis Navet, un instituteur, a vécu dramatiquement la tragédie du 22 août 1914 et la captivité qui s’en est suivie. Il fut interné dans les camps de Ohrdruf, Hassenberg et Holtzminden et ne regagna Musson que le 28 juillet 1915. De sa déportation en Allemagne, il a ramené de minuscules papiers sur lesquels, d’une écriture serrée, il relatait ce qui allait devenir son livre, L’âme allemande, qu’il publia à Arlon en 1919 en un millier d’exemplaires sur le pseudonyme de P.-D. Navez.

      Aujourd’hui, Paul-Denis Navez n’a plus de descendance directe et personne à Musson, même parmi les plus anciens, ne peut l’identifier sur les photos des Mussonnais déportés. Par contre, un de ses concitoyens, acquérant la maison où avait vécu l’instituteur-écrivain, a retrouvé et sauvé de la destruction nombre de documents manuscrits de celui que les Allemands avait dénommé le « Haupt* des francs-tireurs » (*le chef) en raison, probablement, de son aura d’instituteur, de ses talents d’organisateur et de sa connaissance de l’allemand, qui en faisait un interlocuteur désigné pour leurs geôliers.

          90 ans après la fin de la « Grande Guerre », qu’il conviendrait de qualifier de « première grande boucherie » de l’histoire de l’humanité, avec des millions de morts à son passif, nous estimions salutaire de rééditer un témoignage tel celui de Paul-Denis Navez et de le compléter de quelques documents inédits. C’est chose faite : le livre est sorti de presse et sera proposé en primeur aux Mussonnais ces 3, 4 et 5 octobre 2008, dans le cadre de la Foire du Livre de Musson.

       Le texte paru en 1919 est reproduit intégralement, mais le livre, préfacé par le bourgmestre de Musson, Michel Yans, comporte aussi une notice biographique de Paul-Denis Navez, ainsi que plusieurs extraits instructifs ou croustillants de son journal, tenu durant toute la guerre, après son retour de captivité en 1915, ou encore les discours qu’il prononça en sa qualité de premier président de la société des anciens déportés mussonnais, en 1919 et en 1921.

    Devant Eglise Musson

       À noter que la réédition de ce témoignage est accompagnée d’une exposition de photographies (une trentaine de photos d’époque montrant Musson après sa destruction volontaire par les Allemands) préparée par le Photo Club local, complétée de plusieurs vitrines où seront présentés pour la première fois le manuscrit de l’Âme allemande, les feuillets de notes ramenés clandestinement de captivité et d’autres documents personnels de Paul-Denis Navez.

     Paul-Denis NAVEZ, L’Âme allemande étudiée dans le désastre de  Musson (22 août 1914) et la captivité qui s'en est suivie. Éditions Memogrames 2008, ISBN 2-930418-43-5 – Prix TTC : 20,00 €

  • Un rendez-vous en Lorraine belge...

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    Du 3 au 5 octobre 2008, Memogrames sera, une fois de plus, présent à la Foire du Livre de Musson, le rendez-vous littéraire du Sud-Luxembourg. Rien de très surprenant que cette fidélité de l’éditeur bruxellois si l’on sait que Luc Verton, son directeur, est un Gaumais exilé dans la capitale depuis plus de 30 ans, mais qui conserve ses attaches dans la région.

       Memogrames y présentera l’ensemble de ses titres, ainsi qu’une sélection des éditeurs qu’il distribuent en Belgique. Toutefois, l’accent sera mis sur deux ouvrages, à savoir, d’une part,  la réédition d’un livre paru en 1919, L'âme allemande, rédigé par un instituteur mussonnais, Pierre Denis Navez, et  relatant les massacres perpétrés par les troupes allemandes fin août 1914, puis la déportation de civils en Allemagne, crapuleusement qualifiés de « francs-tireurs », d’autre part, le roman historique de Frédérique Badoux, Milo, une épopée celte en Gaule Belgique, autour duquel un débat sera organisé le dimanche 5 octobre. A noter que plusieurs auteurs de Memogrames seront présents sur le stand, pour des séances de dédicaces. Nous y reviendrons ultérieurement.

       Pour découvrir l’ensemble du programme de la foire de Musson, vous pouvez consulter utilement le site du Service du Livre Luxembourgeois, important acteur de ce rendez-vous, aux côtés de l’organisateur, le S.I. de Musson. A cette fin, cliquez sur l’affiche.